Obra Cultural Fotografiamartell, Fotografía Química, Creativa y Artistica


PPepe Abrilprotección de Copias en Blanco y Negro, por Pepe Abril

Para los que estamos interesados en la conservación de nuestras fotografías, no nos queda otra que investigar la mejor manera de llegar a un acabado fotográfico con propiedades de archivo (archivo físico, claro), teniendo en cuenta que la plata metálica es de fácil oxidación. Para llegar a la protección que deseamos para nuestras copias fotográficas es obvia la necesidad de:

 1º.- Una fijación adecuada (para eliminar los haluros de plata vírgenes sin exponer ya que éstos reaccionarían posteriormente a la luz y degradarían la imagen).

2º.- Un lavado adecuado

(para eliminar el tiosulfato residual).
Aunque sistemáticamente se ha adoptado el lavado intensivo (sobre todo a las copias FB -con base de
fibra-) como norma generalizada, sin embargo estudios en el Image Permanent Institute del
Rochester Institute of Technology (IPI de RIT) indican que puede haber tanto peligro en un
lavado excesivo como en uno demasiado corto...y manifiesta igualmente, refiriéndose a las
imágenes de plata sin virar:
“...ha sido probado por Kodak, Fuji y por nosotros en el IPI que una pequeña cantidad de hipo
(tiosulfato sódico o amónico) puede hacer la imagen fotográfica MÁS estable contra los
contaminantes aéreos y que un exceso de lavado disminuye su estabilidad”)
El exceso de lavado, además, trae consigo la eliminación de los abrillantadores añadidos a los
papeles fotográficos. Algunos utilizan productos de ayuda al lavado manufacturados en fábrica,
algunos otros simplemente usan una solución de sulfito sódico y la mayoría no utilizan más que
agua.

3º.-Un virado adecuado

(para proteger la imagen de plata).
(Virado: Cambio de tono de color de una copia en blanco y negro).
También sistemáticamente, se ha venido utilizando éste como un medio protector para una
mayor permanencia de la imagen. Tres son los más importantes: Virador de Oro, Virador de
Selenio (ej. Kodak Rapid Selenium Toner-KRST-) y Virado por sulfuración (ej. sepia).

SORPRESA PARA MUCHOS...

...DESMITIFICACION DEL VIRADOR DE SELENIO y otras cuestiones:

Las pruebas de resistencia al peróxido de hidrógeno del IPI presentadas en The
“Conservation in Archives” Symposium, National Archives of Canada, May, 1988. demuestran:
-Que el -KRST- sin sulfuración es poco eficaz.


-Que la plata de la emulsión solo está protegida de la oxidación en la medida en que es
completamente reemplazada formando un compuesto más estable (como el sulfuro de plata o el seleniuro de plata) o recubierta por un elemento más estable (oro, platino o paladio)


-Que la protección del KRST es solo proporcional al grado de cambio estructural en la emulsión (seleniuro de plata) y que un cambio estructural completo podría darse a una
concentración/dilución “máxima” de 1+9 y un tiempo “mínimo” de inmersión de 5 minutos con lo cual, y según con qué papeles, viraría la copia a tonos que, artísticamente, pudieran no ser los deseados. De tal manera el IPI tira por tierra algunas de las afirmaciones del maestro Ansel Adams y la propia casa Kodak cuando decían que el selenio procura protección incluso a muy altas diluciones, incluso en aquellas en las que no produce cambio de color en la copia. Ahora me pregunto ¿De quién me puedo fiar en esta materia?... Del IPI seguro que sí, y de A. Adams también, pero dudo mucho que la fórmula original sea la misma que la actual, seguramente aquella debería contener algún agente sulfurante. (Ya sabéis de quien no me fío).


-Que el el virador de oro denominado GP-2, que consiste en cloruro de oro, tiourea y otras sales añadidas, funciona realmente bien para películas y papeles, dado su contenido en tiourea (agente sulfurante que convierte la plata en sulfuro de plata estable). Sus diseñadores (Henn y Mack) descubrieron en 1960 que con el aumento del contenido en oro en dicha solución, no mejoraban las cualidades de protección de la imagen, pero a medida que aumentaban las dosis de tiourea la estabilidad de la imagen mejoraba, así pues decidieron incorporar cinco veces más tiourea que cloruro de oro a la fórmula.


(De la lectura anterior podría deducirse que el uso de la tiourea sola podría ser aceptado como
protector de la imagen de plata, eso creí yo también en un momento dado, pero tras investigar
en fuentes fidedignas pude constatar que cuando se utiliza en solución alcalina con hidróxido
sódico, por ejemplo, y tras un blanqueado previo, actúa como agente sulfurante, siendo así
efectiva. Que igualmente resulta efectiva en el virador de oro... pero he podido saber que el
“Sarampión Daguerriano” es la denominación popular que se dio a los daños producidos al utilizar la tiourea, en 1950, como agente de limpieza en un daguerrotipo...el deterioro comenzó a hacerse ostensible a los 10 años. Ésto se debe a que la tiourea, en presencia de la luz y el oxígeno, se descompone para formar un compuesto denominado sulfato de diciadiamidina, altamente corrosivo. En fin, seguiré en el tema para sacar mejores conclusiones y a la espera de que alguien me aporte información útil en este sentido.)

-Que LOS VIRADOS POR SULFURACION son la solución definitiva contra los ataques
oxidativos y para la permanencia de la imagen.
-Que el uso de polisulfuros (ej. Kodak Braun Toner -KBT-) ofrece una garantía de protección
completa (siempre según IPI) al resistir perfectamente las más duras pruebas de peróxido de
hidrógeno (18 horas a 50ºC , 81% de humedad relativa y una concentración de peróxido de 2000 partes por millón), incluso cuando se utiliza muy diluido tal como a 1+200 con agua.


-Que queda demostrado que cualquier polisulfuro protege la plata de la imagen, aun sin
provocar un cambio significativo en la densidad o en la tonalidad de la misma.
-Que uno de los aspectos más positivos de los tratamientos por sulfuración en comparación con los viradores de selenio es que son mucho más baratos y suponen menos riesgos ambientales.
A modo informativo, pongo a continuación dos productos de acabado y protección de los cuales, no conozco sustitutos:

4º.-Un baño de pos-lavado (si fuese posible)

En ausencia de virados o como complemento de éstos, existen productos comerciales
fabricados por la extinta Agfa, y por Fuji, para usarse tras el lavado.

Fuji AG Guard
Es un producto de enjuague final que solo está disponible para Japón, y por desgracia no lo
exportan.
Como contraposición al siguiente producto (Agfa Sistan), puede lavarse de nuevo la copia pues
su componente principal es Amidinotio ( que es un tioéter orgánico que literalmente se adhiere
en la superficie de la emulsión, recubriéndola y actuando como escudo contra los ataques
oxidativos). Dice su fabricante que probablemente sea tan efectivo como los tratamientos por
sulfuración y con toda seguridad la protección a la copia es similar a la de un virador de oro.


Agfa Sistan: (Fue vendido por Agfa y ahora se llama Triton X-100) Era un producto de enjuague
final que contenía agente humectante y tiocianato potásico, siendo éste el responsable de la
protección, ya que, depositado en la emulsión, va actuando conforme se van oxidando los iones de
plata, convirtiéndolos en tiocianato de plata, que es incoloro, inerte y considerablemente
insensible a la luz. Pero aunque todo parece que sean ventajas, también tenía sus inconvenientes:
La sobre-dosificación de tiocianato acelera la degradación de la imagen.
El margen de dosificación es mas bien estrecho.
El tiocianato es higroscópico, osea, atrae la humedad.
El efecto de protección desaparece cuando se aclara la copia con agua.
Soporta un número concreto de ciclos de humedad, tras los cuales no actúa.
Así pues diremos que el Sistan fue, probablemente, más famoso que efectivo.

5º.-Uso de biocidas (bactericidas) y fungicidas

No está muy extendido, entre los trabajadores del cuarto oscuro, el uso de estos agentes porque se pasa por alto que el papel fotográfico (y la película) contiene gelatina animal, y también porque los que trabajan sin máquinas procesadoras o lavadoras no corren tanto riesgo de contaminación vírica.
Señala el IPI que los hongos y bacterias vienen ya (no nos quepa la menor duda) desde fábrica
(procedentes de la materia prima, de las máquinas, del almacenamiento...) y de hecho, la humedad de nuestro cuarto oscuro y determinadas condiciones de higiene a la que muchos de nosotros lo tenemos sometido fomentan la proliferación de éstos.

Los biocidas y fungicidas se utilizan en fotografía, sobre todo para proteger a la gelatina y otros aglutinantes (goma arábiga etc.)de los ataques de bacterias y hongos. Éstos segregan encimas que descomponen la gelatina y otras moléculas para cambiar sus propiedades químicas, reactivas y mecánicas. Por supuesto, el deterioro microbiológico de las macro moléculas de polímeros a menudo se acompañan de un olor fétido y desagradable que debiera ser evitado con el uso de biocidas. Es muy aconsejable su uso en minilabs, en sistemas permanentes de lavado automático, sobre todo en membranas de ósmosis inversa o resinas de intercambio iónico. Agentes muy aptos para el uso fotográfico son el “2-fenilfenol” y el “timol” contenidos en productos sanitarios tales como “Armil” o “Instrunet” (El contenido de estos productos lo diluyo a 1+500 con agua desionizada a la que he añadido humectante y los aplico sobre la copia -o el negativo- con un spray de jardinería, una vez colgadas para secar).

6º.-Un almacenamiento adecuado (para evitar un exceso de contaminación)

El IPI del RIT manifiesta de forma repetida que la permanencia de la imagen está ligada
más a las condiciones de almacenamiento que al proceso de elaboración. De nada vale que
procesemos las copias de forma cuidadosa si luego las sometemos (o las someten) a la acción de contaminantes atmosféricos.
Procedencia de los contaminantes:
La madera en general emite ácidos.
Las alfombras, cortinas, tapicerías y algunos plásticos emiten formaldehído (formol).
La luz solar en un interior acumula ozono, peróxido de hidrógeno, ácido nítrico y otros.
Se han dado casos en que tras colgar las fotos en un espacio expositivo recién pintado, éstas,
han sufrido un deterioro notable en forma de manchas de color naranja, producidas por las
emanaciones de gases de la pintura de la pared.


Espero haber ayudado.


Pepe Abril. ©

REFERENCIAS:

http://www.silverprint.co.uk
http://unblinkingeye.com
http://Palimpsest.Stanford.edu/byorg/Abbey/an12/an12-5/an12-507.html
http://palimpsest.stanford.edu/byform/mailing-lists/cdl/1993/author.html